‘Tôi chỉ cần một cơ hội’: từ người tị nạn đến đỉnh cao y học Úc

Đây là một bài viết của kí giả tờ The Guardian (19/6/2017) về tôi nhân dịp tôi được trao học vị D.Sc và Tuần Lễ Người Tị Nạn vào năm 2017. Tôi còn nhớ hôm đó, anh kí giả phỏng vấn tôi hơn 1 tiếng đồng hồ, và bên cạnh anh là một kí giả khác thu âm và quay phim tại Kinghorn Cancer Center. Rất nhiều câu hỏi và rất nhiều hình, nhưng kết quả là bài báo này. Kí giả Tây hỏi chi tiết và theo đuổi câu hỏi rất logic. Tôi chỉ dịch đoạn liên quan đến tôi, còn phần viết về Tuần Lễ Người Tị Nạn thì các bạn có thể đọc trong phần dưới của bài này.

Tuan V Nguyen
Nguyen is still at St Vincent’s, only now he is Prof Nguyen and has been awarded a doctorate of science from UNSW for a quarter of a century of research at the Garvan Institute. Photograph: Jonny Weeks/The Guardian

Bước ngoặc đổi đời của Tuấn Nguyễn đến từ một người tên là Georgina Ramsay, bà chỉ nhìn qua cái lí lịch của anh và cho anh ấy một việc làm rửa chén trong nhà bếp của bệnh viện St Vincent’s Sydney. 

Đó là năm 1982, Nguyễn mới tới Úc vài tuần như là một người tị nạn từ Việt Nam.

Ba mười sáu năm sau, Nguyễn vẫn còn ở St Vincent’s, nhưng bây giờ thì anh là Giáo sư Nguyễn. Và, thứ Bảy vừa qua, anh vừa mới được trao học vị tiến sĩ khoa học từ Đại học New South Wales, ghi nhận những đóng góp của anh cho chuyên ngành loãng xương hơn 1 phần 4 thế kỉ qua.

Trước Tuần Lễ Người Tị Nạn vài ngày, từ phòng làm việc của ông tại Viện Garvan, Giáo sư Nguyễn hồi tưởng lại buổi phỏng vấn tại nhà bếp bệnh viện hôm đó, là buổi phỏng vấn đầu tiên, và cũng là một bước ngoặc may mắn lớn tại quê hương thứ hai.

Tôi chỉ cần một cơ hội, một cơ hội có việc để làm. Việc làm đó giúp cho tôi tiếp xúc với cuộc sống ở Úc.”

Sau khi đọc một thông báo bệnh viện tìm người phụ bếp, anh đến St Vincent’s với hi vọng tìm một việc làm trong nhà bếp. Khi được bà Ramsay hỏi anh đã có kinh nghiệm bao nhiêu năm trong nhà bếp, anh bịa ra: “Hai năm”. Anh cho biết phải nói vậy, vì trước đây khi nói không có kinh nghiệm thì chẳng ai cho mình việc làm.

Anh được nhận vào làm ngày hôm sau.

Nhưng 2 tuần sau, anh cảm thấy tâm can bứt rứt với lời nói dối “white lie” (nói dối không hại ai), anh gõ cửa phòng bà Ramsay và nói rằng thật ra anh chưa bao giờ làm trong nhà bếp. 

“‘Tôi biết’,” anh nhớ lại bà Ramsay nói như thế, và bà nói thêm, “‘Tôi đã xem cái lí lịch của anh, mới tới Úc vài tuần thì làm sao có 2 năm làm nhà bếp, nhưng tôi muốn cho anh một cơ hội.’”

Ba thập niên sau, bà Ramsay không còn ở St Vincent’s, nhưng anh nhân viên trẻ bà nhận vào thì vẫn còn. 

Nguyễn bây giờ là một nhà khoa học cao cấp của Viện nghiên cứu y khoa Garvan, nơi ông chủ trì công trình nghiên cứu Dubbo Osteoporosis Epidemiology Study (DOES), một công trình nghiên cứu về xương lâu nhứt trên thế giới. Những nghiên cứu về di truyền và dịch tễ học của ông đã góp phần vào việc chẩn đoán, tiên lượng và điều trị loãng xương.

Tôi thích học và nghiên cứu,” Nguyễn nói,“nhưng tôi muốn làm một cái gì đó nhằm giúp những người đang đi trên đường. ‘Tôi có thể đem lại khác biệt nào cho cuộc sống của người đang đi trên đường kia không?’ Tôi luôn tự hỏi mình câu hỏi đó.”

Nguyễn rời Việt Nam năm 1981 dưới thời chế độ hà khắc, đặc biệt là đối với thành phần có học trước 1975. Vài tháng trước đó, người anh cả của anh cùng 20 người khác lên tàu vượt biển, nhưng tất cả đều mất tích, có thể họ đã chết, “do đó, tôi và anh em tôi biết được sự hiểm nguy trong hành trình vượt biển của mình”.

Nhưng chúng tôi không có lựa chọn, chúng tôi không thể sống ở Việt Nam.”

Chiếc thuyền nhỏ phải mất 4 ngày và 3 đêm trên biển, sau cùng dạt vào một làng chài ở miền Nam Thái Lan. Từ làng chài đó, Nguyễn được chuyển đến một trại tị nạn để làm thủ tục nhập trại và đi định cư ở một nước thứ ba. Nguyễn cho biết trong cuộc phỏng vấn với nhân viên toà đại sứ Úc, anh nói anh muốn đi Úc vì muốn nhìn con kangaroo, và không ngờ anh được chấp nhận cho đi định cư ở Úc.

Nguyễn là một trong hàng vạn người được chấp nhận cho định cư ở nước thứ ba trong một chương trình toàn cầu dưới sự lãnh đạo của Mĩ và Liên Hiệp Quốc. Sau 17 năm, chương trình này đã định cư cho hơn 600,000 người tị nạn trên 40 quốc gia.

Đến một đất nước xa lạ, và chỉ có trong túi $30 từ một quĩ từ thiện, Nguyễn nhớ lại những ngày đầu gian truân ở Úc.

Nhưng anh nhớ nhứt những ngày đó là được hưởng tự do. Tự do đi lại mà chẳng ai theo dõi, tự do đọc những sách báo mình muốn mà chẳng ai chất vấn, tự do nói chuyện với bất cứ ai.

Tuy nhiên, Nguyễn chỉ có vài chữ tiếng Anh làm vốn – và những nỗ lực học tiếng Anh vào những ngày đầu vấp phải những ‘sự cố’. Nguyễn tìm ra tiệm sách Dymocks ở Sydney, và tìm đến để mua cuốn từ điển Oxford nhưng khi nói ra thì chẳng ai hiểu anh muốn mua từ điển gì! 

Sau cùng, anh viết chữ Oxford xuống giấy, thì người bán hàng mới biết và chỉ cách phát âm cho đúng. Anh có cuốn từ điển và tự học tiếng Anh từ đó. 

Nguyễn nói rằng anh vẫn còn học tiếng Anh. Sau nhiều năm làm 2 việc, làm ngày và làm đêm, anh quay lại đại học để theo học tiếp. Anh tốt nghiệp cao học về thống kê từ Đại học Macquarie, rồi tiến sĩ y học từ Đại học New South Wales.

Professor Tuan Nguyen at the University of New South Wales
Professor Tuan Nguyen at UNSW, where he was awarded a doctorate of science for his research.

Và, sau 27 năm nghiên cứu, Nguyễn nay là một nhà khoa học cao cấp, chủ trì nhiều dự án nghiên cứu. Học vị mới nhứt và cao nhứt của Đại học New South Wales là một ghi nhận những đóng góp quan trọng nhưng mang tính toàn cầu cho việc hiểu và phòng ngừa bệnh loãng xương. 

Trong gần 18 năm, Nguyễn không thể về quê Việt Nam, nhưng nay thì ông thường xuyên về Việt Nam và đóng góp cho chuyên ngành. Ông thiết lập labo nghiên cứu xương và cơ tại Đại học Tôn Đức Thắng, ông thực hiện một dự án nghiên cứu mới có tên là “Vietnamese Osteoporosis Study.”

Úc là quê hương thứ hai của tôi, nhưng là quê hương số 1 của con tôi. Không có Úc, tôi không có một sự nghiệp như ngày nay. Nếu còn ở Việt Nam, tôi có thể là một gã chăn trâu hay một người nông dân.”

____

Source: https://www.theguardian.com/society/2017/jun/19/i-just-needed-a-chance-from-refugee-to-the-heights-of-australian-medicine

Know Your Bones: new online bone health assessment tool launches

Garvan and Osteoporosis Australia are today delighted to announce the launch of Know Your Bones, a freely available online tool that helps consumers to understand their own risk of bone fracture.

The Garvan Institute of Medical Research and Osteoporosis Australia are today delighted to announce the launch of Know Your Bones (knowyourbones.org.au), an Australia-first, freely available online tool that helps consumers to understand their own risk of bone fracture.

Know Your Bones was launched by the Federal Minister for Health, The Hon Sussan Ley, at an event at Garvan today. The full media release is available on the Osteoporosis Australia website.

The Know Your Bones tool provides a personalised estimate of bone fracture risk. Evidence-based and consumer-friendly, it takes approximately 5 minutes to complete, and aims to empower consumers to initiate discussions about bone health and osteoporosis with their GP.

The tool collects information about the user’s age, gender, weight or bone mineral density, history of fracture, history of recent falls, and lifestyle factors. All users (aged 18 and above) receive a summary for further discussion with their GP – and, for people aged 50 and above, the tool provides a personalised assessment of fracture risk over five and 10 years.

Osteoporosis, a disease of reduced bone strength and increased fracture risk, is a major national health issue for Australia, affecting over 1 million Australians. Contrary to popular stereotypes, osteoporosis affects both men and women, and can affect individuals across a wide age range.

 “It affects virtually every bone in your body, not just your spine or your hip,” says Professor John Eisman AO, of Garvan’s Bone Biology Division,  “and it’s associated with huge impacts in terms of quality of life, healthcare costs and even premature mortality.”

Importantly, proper management of osteoporosis could reduce the risk of a subsequent fracture by as much as 80%1 – yet only 20% of women (and an even smaller percentage of men) who come to medical attention for a fracture are investigated and treated to prevent further fractures.

Know Your Bones is underpinned by key research findings from Garvan’s Dubbo Osteoporosis Epidemiology Study, the world’s longest-running large-scale study of osteoporosis in men and women. The Dubbo Study was started in 1989 by Prof Eisman and has been led by him ever since, with key support from Professor Jacqueline Center and Professor Tuan Nguyen, also of the Bone Biology Division.

Prof Center says, “The Dubbo Study has really transformed our understanding of osteoporosis. It has shown that both men and women are affected by osteoporosis, and that bone loss continues in older age. The study has also revealed that once you fracture a bone as a result of poor bone health, the risk of breaking another bone doubles in women, and increases three-to-four-fold in men. Furthermore, there is a strong link between all major fractures and premature death.”

Prof Nguyen adds, “Importantly, the Study’s research findings have made it possible for us to estimate a person’s risk of fracture by looking at a combination of five factors – age, gender, weight or bone mineral density, a history of fracture, and a history of recent falls – which we have incorporated into the Know Your Bones self-assessment tool.

“The upshot is an innovative bone health assessment tool that is a simple, personalised summary of their fracture risk.”

Know Your Bones is the inaugural project of the Bone Alliance, which was formed by Garvan and Osteoporosis Australia in October last year. The Alliance seeks to use innovation and education to address the major health issue of osteoporosis.

Know Your Bones is now live at knowyourbones.org.au. Garvan and Osteoporosis Australia invite you to hop online and gain insight into your own risk of fracture.

Source: https://www.garvan.org.au/news-events/news/know-your-bones-new-online-bone-health-assessment-tool-launches

Giáo sư Tuấn Nguyễn được trao học vị cao nhứt của Đại học New South Wales (Bản tin Garvan 16/6/2017)

Đây là bản tin Garvan ngày 16/6/2017 nhân dịp tôi được trao DSc từ UNSW Sydney. Điều thú vị là người làm về truyền thông của Viện Garvan không hề biết rằng tôi đã từng làm trong nhà bếp của Bệnh viện St Vincent’s. Khi biết được, chị này mới làm một phỏng vấn và viết bản tin này.

____

Viện nghiên cứu y khoa Garvan nồng nhiệt chúc mừng Giáo sư Tuấn Nguyễn, người vừa được trao học vị Tiến sĩ Khoa học của Đại học New South Wales.

Tiến sĩ cấp cao (Higher Doctorates) là học vị cao nhứt của Đại học New South Wales, và việc trao văn bằng này cho Giáo sư Tuấn Nguyễn là một chứng từ về những đóng góp xuất sắc của ông cho chuyên ngành loãng xương.

Giáo sư Nguyễn là người đứng đầu Labo nghiên cứu về di truyền và dịch tễ học loãng xương thuộc Viện nghiên cứu y khoa Garvan. Trong 3 thập niên qua, Labo ông nghiên cứu về các yếu tố gen và môi trường liên quan đến loãng xương và gãy xương. Những khám phá của ông đã đóng góp vào sự tiến bộ y khoa và ảnh hưởng đến thực hành lâm sàng cũng như chánh sách y tế công.

Lễ tốt nghiệp DSc chụp hình cùng với cháu gái tôi và chồng tương lai của nó.

Giáo sư Nguyễn cho biết viễn kiến của ông lúc nào cũng tham vọng — giảm số ca gãy xương trong cộng đồng, và cải thiện chất lượng cũng như thời gian sống của những người bị ảnh hưởng bởi loãng xương.

Ngoài việc điều hành labo nghiên cứu, Giáo sư Nguyễn còn được bổ nhiệm chức vụ Giáo sư của Trường lâm sàng St Vincent’s, Giáo sư kiêm nhiệm về dịch tễ học và thống kê học của Đại học Notre Dame Australia, và Giáo sư y khoa tiên lượng của Đại học Công nghệ Sydney.

Nhiều tước hiệu và danh dự đã được trao cho một người đến Úc vào năm 1982 với chỉ vài chữ tiếng Anh! Sau khi chiến tranh Việt Nam kết thúc, người bạn trẻ Tuấn Nguyễn rời Việt Nam bằng thuyền vào năm 1981 cùng với người em gái và anh trai. Sau nhiều tháng ở các trại tị nạn Thái Lan, anh được nhận cho định cư tại Úc và đến Sydney vào ngày 26/1/1982. Mới đến Sydney, việc đầu tiên anh làm là đi mua một cuốn từ điển tiếng Anh. Giáo sư Nguyễn sau đó được nhận vào làm phụ bếp tại Nhà bếp của Bệnh viện St Vincent’s, tức là bên cạnh Viện Garvan nơi ông đang làm nghiên cứu hiện nay.

Quyết chí đi học lại, anh ghi danh vào học dịch tễ học và thống kê học tại Đại học Macquarie và Đại học Sydney. Ngay từ lúc theo học, anh đã nghĩ đến ý tưởng ứng dụng các mô hình dịch tễ thống kê vào y khoa, nên luận án cao học của anh cũng phản ảnh suy nghĩ đó. Năm 1990, anh được Giáo sư John Eisman AO mời tham gia dự án nghiên cứu loãng xương. Anh bắt đầu làm ngày đêm, thu thập dữ liệu và phân tích dữ liệu từ dự án nghiên cứu Dubbo Osteoporosis Epidemiology Study (DOES) Công trình nghiên cứu DOES lúc đó còn phôi thai, nhưng ngày nay được ghi nhận là một trong những công trình nghiên cứu về loãng xương dài hơi nhứt trên thế giới. Giáo sư Nguyễn nay là người chủ trì (Principal Investigator) của công trình nghiên cứu.

Tôi hi vọng sẽ thực hiện được viễn kiến của mình qua nghiên cứu triển khai: dùng dữ liệu thí nghiệm tự nhiên từ hàng trăm ngàn người để nghiên cứu và nhận dạng những người có nguy cơ gãy xương sớm hơn, giúp chúng ta phòng ngừa loãng xương và kéo dài tuổi thọ cho bệnh nhân,” Giáo sư Nguyễn giải thích.

Công trình nghiên cứu DOES, cùng với nhiều hợp tác khoa học toàn cầu mà Giáo sư Nguyễn khởi xướng và lãnh đạo trong thời gian qua, đã đem đến cho ông nhiều thành tựu quan trọng:

  • Đề xướng khái niệm “individualised risk assessment” trong đánh giá mất xương và gãy xương;
  • Xây dựng và triển khai mô hình tiên lượng gãy xương có tên là Garvan Fracture Risk Calculator,  được xem là một bước quan trọng trong chuyên ngành;
  • Tiên phong trong các nghiên cứu về di truyền loãng xương, và người đầu tiên tạo ra hồ sơ gen cho việc tiên lượng mật độ xương và gãy xương;
  • Phát hiện mối liên quan giữa gãy xương và giảm tuổi thọ;
  • Phát hiện mối liên quan giữa sức cơ, xu hướng té ngã và mật độ xương, và dùng đó làm phương tiện để tiên lượng nguy cơ gãy xương.

Đây là thời điểm thích hợp để ghi nhận những thành tự của Giáo sư Nguyễn với học vị DSc, chỉ trước ngày Tuần Lễ Người Tị Nạn (Refugee Week, 18-24 tháng Sáu), một sáng kiến của Hội đồng Tị nạn Úc. Tuần Lễ Người Tị Nạn có mục tiêu giúp công chúng nhận thức được những vấn đề ảnh hưởng đến người tị nạn, và xưng tụng những đóng góp tích cực của người tị nạn vào xã hội Úc.

Phu nhân của Giáo sư Nguyễn, Gấm, và nhiều thành viên trong gia đình sẽ đến dự buổi lễ trao bằng DSc tại Đại học New South Wales.

Đồng nghiệp của Giáo sư Nguyễn cũng chia sẻ những thành tựu khoa học của ông. Giáo sư John Eisman, một bác sĩ nội tiết của Bệnh viện St Vincent’s và là người sáng lập dự án Dubbo, cho biết Giáo sư Nguyễn rất xứng đáng với danh dự này.

Tôi thật sự lấy làm hân hạnh đã được làm việc với Tuấn trong thời gian hơn 20 năm qua. Đã từ lâu, tôi ngưỡng phục cái trí óc sắc sảo và tầm nhìn xuyên thấu vấn đề của anh ấy,” Giáo sư Eisman nói.

Ngay từ những ngày đầu, Tuấn đã xiển dương ý tưởng tập trung vào việc cá nhân hoá hiệu quả can thiệp — tức là y học chính xác ‘precision medicine’ ngày nay. Tôi thật lòng nói rằng đa số những thành quả chúng tôi đạt được không thể nào có được nếu không có cái tầm nhìn và khả năng của anh ấy.”

Anh ấy đã có những đóng góp quan trọng trong lãnh vực loãng xương, đặc biệt là khái niệm cá nhân hoá trong tiên lượng gãy xương.”

Giáo sư Nguyễn thì lúc nào cũng nói cảm ơn người thầy mình, John Eisman, và hai người thầy khác là Richard Heller và Philip Sambrook, những người đã hướng dẫn luận án tiến sĩ y khoa, mà anh đã được trao vào năm 1997 từ Đại học New South Wales.

Tôi là người rất may mắn vì đã có dịp làm việc với những người đã định hình sự nghiệp mình tại Garvan – kể cả Giáo sư Eisman. Tôi cũng cám ơn những đồng nghiệp tuyệt vời bên lâm sàng và khoa học đã âm thầm chịu đựng cái bướng bỉnh và ngang tàng của mình chỉ để theo đuổi những ý tưởng theo cách riêng của mình,” Giáo sư Nguyễn nói.  

Trong một thời gian gần 18 năm, vì lí do lịch sử Giáo sư Nguyễn không thể trở về Việt Nam, nhưng ông vẫn duy trì các mối liên hệ với giới khoa học ở nơi mình sanh ra. Ngày nay, ông thường xuyên thăm Việt Nam và thiết lập labo nghiên cứu tại Đại học Tôn Đức Thắng. Ông còn là một trong những thành viên sáng lập Hội loãng xương Sài Gòn; ông đã viết và xuất bản 12 cuốn sách, và giảng cho hơn 2000 nhà khoa học và bác sĩ trong các chương trình tập huấn về phương pháp nghiên cứu, dịch tễ học, thống kê học, loãng xương và y học thực chứng.

Nhân ngày kỉ niệm 10 năm thành lập của Hội loãng xương TPHCM, ông được trao tặng bằng khen ghi nhận những đóng góp quan trọng trong việc quảng bá, đào tạo và nghiên cứu về loãng xương ở Việt Nam.

Tôi thấy vui mừng khi những việc làm của Tuấn được đồng nghiệp ở Việt Nam ghi nhận, anh ấy đã làm việc rất nhiều để nâng cao năng lực nghiên cứu khoa học không chỉ ở Việt Nam mà còn nhiều nơi khác trong vùng,” Giáo sư Eisman cho biết.

Giáo sư Nguyễn nói, “Tôi thấy mình biết ơn khi được theo đuổi niềm đam mê của mình ở cả hai nươi [Việt Nam và Úc].”

Nước Úc và người Úc đã quá tốt với tôi ngay từ những ngày đầu — tôi nhớ hoài cái thái độ thân thiện của phi hành đoàn trong chuyến bay Qantas từ Thái Lan sang Úc vào năm 1982 làm cho mình thấy thoải mái hơn. Tôi cũng nhớ người nhân viên bán hàng trong tiệm sách Dymock hết sức tận tuỵ giúp tôi mua cho được cuốn từ điển mà tôi đọc sai chữ ‘Oxford’!

Nhiều người lớn lên ở Úc ngày nay không cảm nhận được cái tự do mà họ có — tự do ngôn luận, tự do chọn cuộc sống mà mình muốn — và tôi khuyên họ đừng đánh mất cái tự do họ đang được hưởng như là một mặc định.”

Giáo sư Nguyễn kết luận rằng “Đây là lần tốt nghiệp sau cùng của tôi ở Đại học New South Wales, và buổi lễ này nhắc nhở đoạn đường dài tôi đã đi qua — nhưng tôi cũng thấy rất hào hứng cho những năm sắp tới.

Tôi có nhiều ý tưởng và kế hoạch về nghiên cứu loãng xương.”

Về học vị “Doctorate of Science” của UNSW Sydney

DSc là học vị được trao cho những cá nhân nhằm ghi nhận “một nhóm công trình học thuật nằm xác minh ứng viên là một người có thẩm quyền xuất sắc trong một lãnh vực nghiên cứu, và được thế giới công nhận.”

Học vị này tương đối hiếm, với chỉ 35 văn bằng đã được trao từ năm 1993. Trong hơn 20 năm qua, Giáo sư Nguyễn là 1 trong 7 giáo sư của Khoa Y được trao tặng học vị này. Trong số 7 người, còn có Giáo sư Ted Kraegen và Don Chisholm AO thuộc Viện Garvan.